1. Главная страница » Компьютеры » Asus xonar essence one mkii

Asus xonar essence one mkii

Автор: | 16.12.2019

Сохранить и прочитать потом —

«Двое из ларца одинаковых с лица» — такие похожие и такие разные. Они рады все сделать за вас, но деликатно оставляют хозяину пространство для творчества. Универсальные инструменты и технические произведения искусства — Essence One MKII в двух версиях.

Со времен выхода первых Essence One прошло уже 3 года, и вот «поспело» новое поколение универсальных девайсов, отличающихся индексом МКИ, которым даже сложно подобрать название. Конечно, это почти те же симпатичные и увесистые внешние звуковые карты со встроенным высококачественным усилителем для наушников, несимметричными и балансными выходами, оптическим и коаксиальным цифровыми входами и асинхронным USB, просто теперь они умеют работать еще и с DSD-потоком.


К внешности аппарата и изготовлению корпуса у меня вопросов нет, все аккуратно, продуманно, подсветка, к счастью, отключаемая.

Внешний вид приборов не претерпел изменений: тяжелый и не очень большой металлический корпус красивой формы с двумя круглыми ручками для регулировки уровня на линейных выходах и громкости усилителя для наушников гармонично дополнен кнопками апсемплинга, мьюта, выбора входа, включения питания с белой кольцевой подсветкой, а также россыпью небольших светодиодов индикации режимов. На задней панели расположен типовой электрический разъем IEC, USB, оптический и коаксиальный цифровые входы, разъемы линейных выходов XLR и RCA.

Внутри Essence One MKII все выглядит не менее убедительно: аналоговый источник питания с большим тороидальным трансформатором (вот откуда такой вес у скромной с виду коробочки), аудиофильские пленочные конденсаторы Wima FKP2 и FKS2, регуляторы громкости ALPS, DSP ADI ADSP-21261, высококачественные операционные усилители, микросхемы DAC РСМ1795 от Texas Instruments.

Особенностью Essence от Asus является возможность апгрейда, которую завзятый аудиофил может реализовать легко и непринужденно, заменив горсть микросхем внутри устройства. Для этого не понадобятся специальные знания и паяльник. Достаточно купить несколько рекомендованных компанией операционных усилителей и просто поменять одни чипы на другие, как лампочки в старых радиоприемниках.

Здесь мы вплотную подходим к различиям между двумя, по сути, идентичными устройствами. Собственно, на основное отличие указывает индекс «Muses» в маркировке второго Essence One MKII. Muses 01 это название самого совершенного операционного усилителя в линейке аналоговых микросхем New Japan Radio Company. Надо сказать, что в МКИ и так применены одни из лучших операционных усилителей, тем не менее MKII Muses не просто так получил свое название, но об этом чуть позже.

Технические параметры и возможности устройств весьма высоки и отвечают самым современным требованиям. Поддержка Bit Perfect с драйверами Asio 2.2, восьмикратный апсемплинг, асинхронный USB, практически ликвидирующий джиттер (дрожание фронтов цифрового сигнала), работа с частотами дискретизации до 192 кГц даже на SPDIF-входе, воспроизведение прямого цифрового потока (DSD), балансные и несимметричные линейные выходы и усилитель для наушников с независимой регулировкой громкости — все это неотъемлемые черты универсального высококачественного девайса, который будет уместен и в студии звукозаписи, и на столе любителя компьютерного звука, и в серьезной стереосистеме.


На задней панели выходы аналогового сигнала, продублированные разъемами RCA, оптический и коаксиальный входы цифрового сигнала, а также разъем USB B для соединения с компьютером.

В комплект с приборами входит установочный диск с драйверами для Windows 7, 8 и 8.1, владельцам Mac с версиями OS X 10.8 и выше драйверы не требуются. Кроме софта, в коробке с Essence мы нашли сетевой шнур, USB-кабель, инструкцию и переходник с 6,3 мм на мини-джек 3,5 мм для наушников.

Работоспособность и совместимость Essence One МКИ и MKII Muses с компьютером вопросов не вызвала. После установки драйверов и перезагрузки Windows все заработало штатно и без неожиданностей. Поскольку Essence MKII — это весьма серьезные аудиоустройства, они требуют источника звука соответствующего уровня. Наш ноутбук не в полной мере отвечал этим стандартам, поэтому основное тестирование мы проводили с качественным CD-транспортом, соединенным с Essence по цифровому S/PDIF-входу.

С первых тактов стало понятно, что One MKII — весьма незаурядный прибор. Звуковой почерк уверенный, собранный и детальный, голоса передаются узнаваемо, образы локализуются четко по ширине и глубине стереопанорамы. Очень достойный результат. В управлении устройством есть нюанс — неспешная реакция на кнопки выбора входов и апсемплинга. Нужно просто подождать пару секунд, пока девайс синхронизирует цифровой поток. В режиме апсемплинга звучание становится более гладким и рафинированным, что весьма полезно некоторым записям, но нам все же показалось, что легкая брутальность, присущая звучанию в обычном варианте, делает его более натуральным. Серьезных претензий к звуку Essence One MKII мы сформулировать не смогли. Небольшие замечания можно адресовать к собранному и ясному, но не достигающему океанских глубин басу и легкой «песочной пыльце», иногда возникающей на кристально чистых высоких частотах. Впрочем, скорее всего, в этом и заключается маленькая хитрость, на которую сознательно пошли производители, предоставив покупателям возможность сначала сэкономить немного денег, а в дальнейшем с помощью других микросхем поискать собственный звук.

А что же Essence One MKII Muses? Он лучше. Не зря компания делает акцент на примененных чипах Muses 01. Тональный баланс этого ЦАПа оказался еще ближе к натуральному. Бас обрел полновесность, на средних частотах стало слышно больше благородных интонаций, высокие частоты порадовали прозрачностью. Изменений, связанных с детальностью, мы не заметили. Точность — вот наиболее подходящая характеристика для обоих устройств. Пожалуй, MKII Muses готов поспорить в звучании с соизмеримыми по цене аудиофильскими DAC’ами.

И уж если в музыкальности он по каким-либо причинам не выиграет, то, конечно, не оставит им никаких шансов своей изощренной универсальностью. Отдельного упоминания стоит встроенный усилитель для наушников. Надо отметить, что это не просто дополнительная функция, а полноценный и очень качественный усилитель, способный «раскачать» любые головные телефоны, независимо от их сопротивления. Мы уверены, что владельцы дорогих наушников не будут разочарованы. Сравнивая звучание на балансном и несимметричном выходах, мы отдали предпочтение гнездам XLR. Впрочем, возможно, это связано с примененными нами межблочными кабелями, поэтому не будем акцентировать на этом внимание: разница, по сути, умозрительна.

Что ж, Asus выпустил очень привлекательный универсальный продукт, который придется по душе и профессионалам, и обычным пользователям, и компьютерным фрикам, и меломанам. На рынке представлено не так уж много конкурентов, способных не то что положить на лопатки семейство Essence, но просто выступить в равной «весовой категории».

ДОСТОИНСТВА
  • Высокая точность звучания
  • Беспрецедентные возможности настройки и апгрейда
  • НЕДОСТАТКИ
  • Несколько жесткий звук в стандартной комплектации
  • ДАННЫЕ STEREO&VIDEO
    Измерено в лаборатории Stereo&Video. Октябрь, 2014.

    • Неравномерность АЧХ 0,17/0,2 дБ
    • Разбаланс каналов на частоте 1 кГц (L-R) 0,15/0,08 дБ
    • КНИ на частоте 1 кГц 0,0010/0,0043%
    • Пиковое значение КНИ 0,0019/0,0339%

    Спектр выходного сигнала Essence One Mkll

    Спектр выходного сигнала Essence One Mkll Muses

    АЧХ/КНИ Essence One Mkll

    АЧХ/КНИ Essence One Mkll Muses

    Оба устройства являются высококачественными внешними звуковыми картами для компьютерных источников и весьма привлекательными ЦАПами для любителей красивого звука, желающих деятельно поучаствовать в поисках личной аудионирваны. Возможно, для продвинутых меломанов формфактор и музыкальные достоинства Essence могут показаться не слишком привлекательными, но в стихии High End действуют совсем другие ценовые категории и формфакторы, на которые Essence One MKII и не претендует. Впрочем, это тема для отдельного разговора.

    Даже самая удачная аппаратура нуждается в периодическом обновлении, особенно если речь идёт о цифровой сфере, где новые технологии появляются одна за другой. К тому же на конкурентном рынке надо постоянно напоминать о себе публике, и лучшего повода, чем выпуск новинки, для этого не найти. Правда, здесь производителей поджидает «минное поле»: при слишком частом обновлении модельных рядов осторожные потребители начинают оттягивать момент покупки, опасаясь остаться с морально устаревшей моделью, у которой нет каких-то важных функций. Так что правильно формировать ассортимент — не частить, но и не опаздывать — тоже надо уметь.

    C появления ЦАПа ASUS Essence One первого поколения прошло уже больше двух лет, так что выпуск обновлённой версии не кажется особо поспешным. Однако надо учесть, что в конце прошлого года в линейке появилась флагманская модель Essence III, и на её фоне «единичка» стала выглядеть несколько архаичной, поскольку она не поддерживает самую модную «фишку» современных цифро-аналоговых конверторов — прямое декодирование DSD-потоков.

    В первом поколении Essence One было три модификации (или, точнее, комплектации): базовая, One Plus и Muse Edition — как раз последняя была у нас на тестировании (см. СAV №2/2013*). В новой линейке — только две, варианта с плюсом больше нет. Напомню, что от других он отличался наличием в комплекте опционных ОУ для замены штатных чипов. Разница в цене — порядка $100, что, в общем-то, немного для качественных и заведомо аутентичных чипов. Скорее всего, в компании решили не провоцировать пользователей на вскрытие аппарата, что чревато повреждением электроники из-за неправильной установки микросхем или статического электричества. Модификация Musе Edition, как и прежде, комплектуется ОУ MUSE 01 японской компании New Japan Radio Co, которые были специально разработаны для использования в аудиотехнике высокого класса. Изготавливаются они по фирменной технологии ASD (Advanced Symmetry Die-Bonding — продвинутый симметричный монтаж кристалла), благодаря которой достигается меньшее взаимопроникновение между каналами и улучшается симметричность схемы. Вдобавок NJR стала первой из производителей чипов выполнять выводы из OFC-меди. Замечу попутно, что в ЦАПе ASUS Essence III также используются чипы от NRJ, но — более дорогие MUSE 02, у которых вдвое снижен уровень шумов и в 2,4 раза увеличена скорость нарастания напряжения. На eBay их продают примерно по $32 за штуку, но нет никакой гарантии, что они настоящие.

    Читайте также:  Honor 9 lite цвета

    В этот раз мы взяли обе модификации модернизированного ЦАПа, чтобы понять, насколько они различаются по звуку, а наши читатели могли для себя решить, есть ли смысл платить больше за эксклюзивные чипы или можно обойтись штатными.

    ПЕРВЫЕ И ВТОРЫЕ

    Технические характеристики, коммутационные возможности, используемые активные элементы, необычные очертания корпуса, габариты и масса — всё досталось второму поколению от первого. Единственное отличие, как уже говорилось выше, — способность принимать потоки DSD, что потребовало некоторых изменений в «железе». Впрочем, компания выпустила отдельный набор для обновления ЦАПов первого поколения — Essence One DSD Upgrade Kit (ориентировочно €119), в который входят микросхема EPROM и пара ОУ MUSES 02 — они устанавливаются в уже имеющиеся цоколи и не требуют пайки. Немного изменился дизайн: с кожуха исчезло экзотическое животное, отделка стала более строгой — аппараты теперь выглядят серьёзнее и «взрослее». Модификации отличаются друг от друга цветом фронтальной панели — у старшей она светлее. В общем, компания постаралась осуществить модернизацию без существенного увеличения цены. Вероятно, потому ЦАП второго поколения так и остался без дистанционного управления. Для компьютерного USB-интерфейса, работающего исключительно в ближнем поле, это не является недостатком, поскольку аппарат всегда под рукой. Теоретически без него можно обойтись и при включении в состав домашней Hi-Fi-системы — при условии, что цифровой источник переключается нечасто, регулятор уровня на выходе выведен на максимум и громкость корректируется усилителем, у которого есть свой пульт. Но мне его не хватало, поскольку по ходу тестирования постоянно приходилось переключать входы. Кстати, алгоритм переключения цифровых интерфейсов остался, на мой вкус, не самым удачным — выбор осуществляется перебором одной кнопкой, причём против часовой стрелки — к этому приходится привыкать.

    Все технологические решения остались прежними (серьёзный блок питания, плёночные конденсаторы Wima FKP2 и FKS2 в звуковых цепях, цифро-аналоговый конвертор на двух чипах в балансном включении, отключаемый 8-кратный оверсэмплинг, раздельные регуляторы громкости линейного выхода и усилителя наушников и т.д.) — кому интересно, могут прочитать об этом в уже упоминавшемся материале в №2/2013. Мы же сразу перейдём к тесту.

    Условия тестирования — практически такие же, как и в прошлый раз, единственное существенное отличие — в том, что штатный силовой кабель был заменён заказным Furukawa PCOCC. Эффект оказался разительным: улучшилась фокусировка сцены, высокие стали более чёткими и чистыми, возросла энергетика.

    Начинаю с базовой модификации и подключения по USB — этот интерфейс является, в сущности, основным, поскольку именно он обеспечивает режим Bit Perfect и прямое декодирование DSD. Естественно, предварительно пришлось установить драйверы — их можно взять с прилагаемого оптического диска или скачать с сайта ASUS. Каких-либо проблем с ними не возникло. Комплектный USB-кабель даже не достаю из упаковки — у меня есть получше.

    Итак, играет ASUS Essence One MKII мягко, комфортно, расслабленно. Как определили эксперты журнала «Stereophile», friendly — дружелюбно. Идеально подходит для спокойной музыки — лёгкого джаза, камерной классики, прохладных звуковых пейзажей. Но на интенсивных жанрах всё же проявляется лёгкий «туман», некоторый недостаток разрешения, но это исчезает после переключения на коаксиальный интерфейс или перехода на записи в High Resolution 24 бита/96 или 192 кГц — в звуке появляется долгожданная прозрачность.

    Для воспроизведения DSD напрямую можно использовать коммерческий программный комбайн J River или бесплатный Foobar2000 — информация о том, как подготовить их к работе с DSD, содержится в документах, которые можно скачать с сайта ASUS — в принципе, ничего сложного, особенно для J River, а вот Foobar2000 потребуются дополнительные компоненты. Играют программы по-разному, хотя при правильных настройках разница исчезающе мала.

    Любопытный результат даёт сопоставление ASUS Essence One MKII и референсного ЦАПа при воспроизведении ISO-образов SACD. Первый работает напрямую через DoP (о том, что это такое — в подвёрстке), второй — с преобразованием в PCM 176,4 кГц, осуществляемым самим плеером. ASUS играет явно детальнее, прозрачнее, у него «острее» верха. И он немного быстрее — это можно заметить, если запустить воспроизведение на обоих ЦАПах параллельно — на втором-третьем треках Esssence One уходит на несколько секунд вперёд. Конвертор PS Audio не столь эффектен, но чуть точнее выстраивает сцену, да и басы у него более глубоки и подробны, явно лучше макродинамика. Что, в общем-то, естественно для многократно более дорогого аппарата с аналоговым трактом на дискретных элементах.

    Активизация оверсэмплинга улучшает на первый взгляд передачу высоких, но на самом деле это иллюзия — на верхах появляется «песочек». Без него — чище и натуральнее. Хотя на некоторых не очень качественных записях и в наушниках он может дать заметное улучшение, так что надо пробовать и выбирать тот вариант, что больше нравится.

    При подсоединении головных телефонов линейный выход не отключается — необходимо уводить уровень самому. Или слушать параллельно с колонками, что может быть в некоторых случаях весьма впечатляющим. Как бы то ни было, но в полном порядке и басы, и верха, звук объёмный и плотный. Вполне можно обойтись без дополнительного усилителя, по крайней мере, первое время.

    Переходим к Essence One MKII Muses Edition.

    Лёгкая вуаль, заметная у базовой модификации, бесследно исчезла даже при подключении по USB — играет аппарат абсолютно прозрачно, детально, предельно точна фокусировка сцены, прекрасная динамика, чище верха и чётче басы. Хотя при сравнении с референсом можно отметить некоторую сухость, прохладность и отстранённость ЦАПа ASUS, что в наибольшей степени проявляется на Hi-Res-треках. Однако, думаю, после полного прогрева это должно уйти, тем более что на файлах в стандартном разрешении преимущества референса едва различимы.

    В наибольшей степени достоинства Muses Edition проявляются в наушниках — придраться буквально не к чему, звук увлекательный и выразительный. В старых пресс-релизах, выпущенных ещё к выходу аппаратов Essence One первого поколения, сообщалось, что у более дорогой модификации на плате имеется переключатель, позволяющий увеличить уровень на выходе для наушников с целью лучшего согласования с высокоомными телефонами. Не знаю, так ли это на самом деле — желания откручивать крышку, залезать внутрь и что-то переключать у меня не возникло. А зачем, когда и так всё хорошо?

    Развитый функционал. Добротное исполнение и оригинальный дизайн. Комфортный и выразительный звук.

    Не очень удобный алгоритм переключения входов. Отсутствие дистанционного управления.

    При подборе кабелей не ограничивайтесь межблочниками — чтобы раскрыть потенциал этих ЦАПов, необходимо также качественное подключение к питающей сети.

    Essence One MKII Essence One MKII Muse Edition
    Преобразователь ток/напряжение 4 x NE5532 4 x MUSES 01
    Фильтр низких частот (LPF) 2 x NE5532 2 x MUSES 01
    Буфер линейного выхода 3 x LM 4562NA
    Буфер усилителя для наушников 2 x LME 49720
    Усилитель для наушников 2 x LME49600

    ASUS Essence One MKII

    Производитель: ASUSTeK Computer Inc. (Тайвань)

    ASUS Essence One MKII Muse Edition

    Аудио-процессор: C-Media CM6631A || DSP: ADI ADSP-21261 || S/PDIF-ресивер: AKM 4113 || ЦАП: 2 х TI PCM1795 || Интерфейсы: USB, Coaxial, Toslink || Выходы: 2 х XLR, 2 х RCA, 1 x 6,3 мм (1/4» для головных телефонов) || Регулировка уровня: раздельная для линейных выходов и наушников || Частота сэмплирования и разрешение (S/PDIF, USB ASIO): 44,1/48/8,.2/96/176,4/192 кГц @ 16/24 бита, DSD64 (DoP) || Апсэмплинг: х8 (переключаемый) || Диапазон частот: (-3 дБ, 24 бита/192 кГц) 10 Гц — 48 кГц || Соотношение сигнал/шум (взвешенное, выход на наушники): 120 дБ || THD+N (1 кГц, выход на наушники): 0,000316 % || Выходное напряжение (RMS, Vp-p): XLR 4,0 В, RCA 2,0 В, на наушниках 7,0 В || Габариты: 261 x 230 x 61 мм || Масса: 3,2 кг

    Что такое DoP?

    Современные компьютеры (вне зависимости от установленной на них операционной системы, будь то Windows или MacOS) способны выводить цифровые аудиопотоки только в формате PCM. Чтобы преодолеть это ограничение, был разработан открытый стандарт DoP (DSD over PCM): однобитовый DSD-поток разбивается на 24-битные «кадры», в которых 16 бит занимают музыкальные данные и 8 бит — маркер, по которому ЦАП с поддержкой этого режима узнаёт о том, что ему передают именно DSD, а не PCM. Каких-либо преобразований, нарушающих целостность данных, при этом не происходит — только их перепаковка. Частота следования «кадров» — 176,4 кГц, поэтому при подаче на Essence One MKII потока DSD светодиодный индикатор показывает именно эту входную частоту, а индикатор Oversampling горит красным цветом.

    Схожим способом может выводиться и поток DSD128, только частота сэмплирования увеличивается до 352,8 кГц.

    Для реализации DoP требуются совместимый ЦАП с ASIO-драйвером и соответствующий режим вывода в программе-плеере. К слову, обе модификации Essence One MKII способны принимать потоки только DSD64, однако вряд ли это можно считать значимым недостатком, поскольку записи в DSD128 встречаются пока довольно редко.

    • КОМПОНЕНТЫ
    • Цифровой источник Windows-компьютер с PCI-интерфейсом ASUS Xonar Essence ST
    • Внешний ЦАП PS Audio PerfectWave DAC MkII
    • Акустические системы Yamaha Soavo-1
    • Интегральный усилитель Musical Fidelity A5-INT
    • Кабели межблочные Musical Wire Cadence Signature RCA, акустические Tchernov Cable Classic IC
    • Цифровые кабели: Audioquest Cinnamon USB 1,5 м, коаксиальный Furutech FX-Alpha-Ag 1 м, оптический Oehlbach XXL 80
    • Силовые кабели: Furukawa PCOCC 1,0 м (custom made)
    • Головные телефоны Sennheiser HD 650
    • Усилитель для наушников April Music Stello HP 100
    Читайте также:  4000 Mah на сколько зарядок

    • МУЗЫКА, КОТОРУЮ МЫ СЛУШАЛИ
    • 1. Сборник «Burmester Reference CD II». FLAC 44,1 кГц/16 бит
    • 2. Diana Krall, «The Girl In The Other Room». SACD ISO
    • 3. «McIntosh Spectacular Reference». FLAC 192 кГц/24 бита
    • 4. Deep Purple, «Machine Head». FLAC 96 кГц/24 бита
    • 5. Larry Adler and Various, «The Glory of Gershwin». FLAC 44,1 кГц/16 бит
    • 6. Ensemble Contraste, «Miroir(s)». FLAC 44,1 кГц/16 бит
    • 7. Slowly Rolling Camera. «Slowly Rolling Camera». FLAC 48 кГц/24 бита
    • 8. «Opus3 DSD Showcase 1/2». DSD64
    • 9. Telarc SACD Sampler. SACD ISO

    Автор обзора: Srajan Ebaen

    Менялы. Как известно, в казино есть специальные номера и столы для азартных игроков. Знатоки ламповых устройств меняют лампы. В этом для них азарт. А как насчет серьезных людей? Имея 11 сменных операционных усилителей, ASUS Xonar Essence One дает ущемленным в правах пользователям транзисторных устройств счастливую возможность менять их туда-сюда, когда захочется. Но прежде, чем расстелить красную дорожку, засучим рукава и, наконец, встретим этих восьминогих черных существ, которых можно менять прямо во время работы, я, правда, только что это сказал. ASUS?

    А не та ли это тайваньская компания, чьи компьютерные товары украшают прилавки таких европейских магазинов электротехники, как Fust, Media Mart, FNAC, и Saturn? А не тот ли это гигант информационных технологий, чье имя произвело настоящий фурор и стало частью Пегаса, крылатой лошади из мифов Греции? Она самая. Да ну! Помните ли вы, что несколько лет назад производитель клавиатур и мышек Logitech приобрел компанию Slim Devices, производителя Squeezebox, а потом и производителя вставных наушников Ultimate Ears?


    "Уже давно читаю Ваш сайт. Прекрасная работа. Люблю обзоры. Я работаю в компании ASUS и занимаюсь связями с общественностью в Северо-Американском регионе. Через несколько недель мы запускаем в производство Essence One Muses Edition. Это ЦАП с USB и S/PDIF входами. Работает до 24/192 кГц, асинхронный режим USB, некоммутируемый выход усилителя для наушников, линейный и балансный выходы. Встроенные операционные усилители можно менять. В комплект данного устройства, выпущенного специальной серией, входят операционники JRC Muses.

    Я прослушал множество моделей и, мне показалось, что в JRC что-то есть. О нем можно написать неплохой обзор. Учитывая стоимость операционных усилителей, розничная цена на серию Muses будет выше, чем на стандартную серию Essence One. Мы предполагаем в районе где-то $700. Как мне кажется, никакая конкуренция нам нипочем. Не хотели бы Вы написать ревью? Мы бы могли даже организовать интервью с сотрудниками отдела исследований и разработок. Мы серьезно намерены занять часть этого рыночного сегмента. И это всего лишь наша первая, но далеко не последняя попытка. Будем рады Вашему ответу". — Rajinder Gill

    Международный сайт компании гласит: "несмотря на то что в начале пути мы были лишь скромным производителем материнских плат с несколькими сотрудниками, сегодня компания ASUS является ведущей технологической компанией Тайвани и насчитывает более 11000 работников по всему миру. Мы производим товары во всех возможных категориях информационных технологий, включая компоненты и внешнее оборудование для ПК, ноутбуки, планшеты, серверы, и смартфоны. В 2011 году продукция ASUS была удостоена 3886 международных наград и премий, а годовой доход компании составил 11,9 миллиардов долларов". Крупные игроки? Чтобы это понять, совсем не нужна ученая степень. __________________________________________
    * Куда же компьютерная компания могла запрятать USB ЦАП на своем сайте? В разделе Компоненты для ПК > мультимедиа > звуковые карты. Вполне разумно, если учесть, что компьютерщики называют ЦАП внешней звуковой картой. В каталоге ASUS, кстати, компоненты X-Fi предназначены для геймеров, тогда как Xonar для любителей музыки.

    Вполне предсказуемо, что их первым продуктом для рынка Hi-Fi стал USB ЦАП*. В конце концов, на сегодня это самый востребованный сегмент. Асинхронная передача с характеристиками 24/192 и выходы XLR на 4 В – признаки класса High End. Цена $700 не так уж и высока, если учесть, что устройство может работать, как усилить для наушников и, как предусилитель, а это уже сравнимо с функциональностью популярного Burson HA-160D за $1100, который так и кричит "мы презираем операционники".

    Компания ASUS явно не прогадала с разработкой Essence. Учитывая их колоссальные ресурсы, я подумал, что любопытство терзает не одного меня. В чем же фишка их первого аудиоустройства? Идея с заменой операционных усилителей тоже весьма занятна. "У нас есть набор из пяти разных операционных усилителей, которые мы планируем продавать. Возможно, для написания обзора мы добавим еще несколько. Некоторые из них я слушал сам. В плане "музыкальности" на сегодняшний день всех превосходит Muses. Я окончательно закрыл крышку сразу же, как только послушал их с Sennheiser HD800. Они обладают неким очарованием, которое напоминает мне о AD825".

    Как и в самом дорогом в Америке ЦАП-е Bifrost производства Schiit, компания ASUS остановила свой выбор на процессоре C-Media CMI6631 USB2.0 с разрядностью 32 бита и частотой 192 кГц. Ресивер AKM AK4113 S/PDIF управляет коаксиальным и оптическим выходами при 24/192. В качестве центрального сигнального процессора (DSP) в карте используется Analog Devices ADSP-21261 3-его поколения, 32/40 бит, поддерживает операции с плавающей запятой, производство компании SHARC.

    Два преобразователя BurrBrown PCM1795 32/192 обещают динамический диапазон 123 дБ и повышенную устойчивость к джиттеру тактовых импульсов. "Первая в мире 8-кратная симметричная передискретизация" означает, что частота 44,1 кГц увеличивается до 352,8 кГц, а 48 кГц, свойственная для видеопродукции, до 384 кГц. Таким образом, никаких асинхронных пересчетов частоты нет. Тактовые импульсы с частотой 12 МГц проходят через USB, а с частотой 24,576 МГц через S/PDIF. Генераторы для частот 44,4 кГц и 48 кГц работают при 45,1584 МГц и 49,152 МГц соответственно. Многослойная печатная плата имеет двойные заземленные слои и полное разделение цифровых и аналоговых трактов, что устраняет перекрестные помехи. Источник питания поддерживает все международные классы напряжения и обладает "большим запасом в случае повышенного/пониженного напряжения" [что, теоретически, предотвращает потенциальное гудение трансформатора — прим. редактора].

    Многочисленные конденсаторы Wima FKP2 и FKS2 придают устройству аудиофильский статус. Поддержка ASIO 2.2 для 64-битной версии Windows обещает высокое качество выходного сигнала (Bit Perfect). Для этого у Essence есть специальный светодиодный индикатор, отдельный от индикаторов скорости дискретизации для всех частот от 44,1 до 192 кГц. Отдельные потенциометры Alpha для выходов предусилителя на 2 В/4 В и наушников на 7 Вскз – уникальное явление. Они позволяют независимо друг от друга увеличивать уровень звукового сигнала акустики и наушников. Но кто оценит такую щедрость? Вряд ли кто слушает и то и другое одновременно.

    Зачем менять операционные усилители

    В стандартной карте Essence используются 4+1 ОУ NE5532 для преобразования тока в напряжение на XLR/RCA и трактах наушников соответственно, 2+1 для защиты линии на трактах сигнала на линии/наушников, 3 для буфера XLR/RCA и один фиксированный LME49600 в качестве буфера выходного тока усилителя для наушников. Таким образом, схемы TI представляют собой сменные усилители. Существует два варианта ОУ NJR/JRC Muses: 01 (JFET-вход по двум каналам) и 02 (биполярный вход). Какой же из них выбрала компания ASUS? И если Muses оказался лучшим, что даже карта была названа в его честь, то какие были другие варианты?

    "Поскольку одни предпочитают одну тональность, другие другую, настоящие аудиофилы зачастую меняют ОУ, что позволяет точнее настроить воспроизведение. Оригинальный Essence One поддерживал такую возможность и имел 11 сменных операционников. Такая функция оказалась очень популярной, поэтому наша команда протестировала более сотни разных ОУ и нашла наилучшую комбинацию. Для Xonar Essence One Plus Edition были выбраны шесть ОУ с наиболее уникальными, на наш взгляд, акустическими характеристиками. Комбинация ОУ, состоящая из оригинального Texas Instruments NE5532, четырех TI OPA2132PA и двух NS-LM4562NA, дает пять вариантов индивидуальных настроек". [ОУ NJR/JRC Muses 01 с двойным Jfet-входом слева]

    Raja объяснил, чем отличается версия Essence One, и почему такие разные цены: $599, $699 и $899 за Standard, Plus и Muses соответственно. "Все дело в операционных усилителях. Переключатель усиления в Muses Edition стал единственным незначительным изменением. Теперь можно менять выходное напряжение. Эта функция будет полезна тем, кто слушает музыку через вставные наушники, для которых не требуется такое высокое усиление, как полноразмерным моделям. Если понизить усиление, то увеличится диапазон регулирования громкости. Модель Plus Edition включает в себя 4 ОУ TI-OPA2132PA и 2 ОУ NS-LM4562NA, которые можно заменить стандартным ОУ NE-5534. В версии Muses Edition по умолчанию стоит 01 Muses, который, по нашему мнению, был лучшим ОУ из всех возможных. Поэтому данная модель продается без дополнительных сменных ОУ. Если хотите сразу же заняться заменой ОУ, то лучше выбрать Plus Edition. По очевидным причинам в комплект Plus Edition входит отвертка и два зажима для схем, а также пошаговые инструкции и руководство по операционным усилителям, составленное на основе наших впечатлений от прослушивания. Предложение ОУ Muses ограничено, и мне даже кажется, что их можно купить только в одном единственном месте на всем западном полушарии, а именно в Digi-Key. Последний раз, когда я узнавал, они стоили $50/штука.

    Читайте также:  Excel сложить две строки

    Если бы это был обычный китайский усилитель на лампах 300В, в нем бы стояли дешевые лампы Shuguang. А Muses как будто укомплектован лампами Czech Emission Labs или EAT. Тот факт, что в этом ЦАП-е используются 6 дорогостоящих чипов, отражается на покупательной способности Asus и на разнице в розничной цене относительно базовой модели. Если бы я предположил, что операционники в Muses придется сразу же менять, то был бы, конечно, не прав. Но, поскольку в таком случае звук, скорее всего, станет только хуже, то это абсолютно логично. И даже несмотря на это в Muses все равно предусмотрена такая возможность для всех желающих поспорить. Операционные усилители все равно можно менять.

    Прежде, чем приступить к рутинному прослушиванию, послушаем, что говорят сами создатели. Rajinder Gill познакомил меня с менеджерами по продуктам Dave Chen и Ives Chiu, которые руководят отделом исследований и разработок компании Asus. Я задал им 11 вопросов, ответы на которые я и представляю вашему вниманию.

    1) Ваша компьютерная компания нацелена в основном на обычных пользователей и геймеров. Какими именно дизайнерскими приемами вы хотели заинтересовать аудиофильский/Hi-Fi рынок? Как Ваше тех. задание на дизайн Essence One расходится или совпадает с тех. заданием на звуковую карту ST, например? Была ли это другая схема, более дорогие детали, более хорошие измерения? Каким образом Вы добились хорошего звука и, почему уверены в том, что это хороший звук? Будучи компьютерной компанией, мы уже давно поняли, что компьютерные/цифровые устройства могут стать одним из главных источников для прослушивания музыки, и еще много лет назад начали разрабатывать свою стратегию. Мы понимали, что людям потребуется время на то, чтобы отойти от нашего имиджа "компьютерной компании" и принять новый бренд. Тогда в 2007 году, когда впервые была запущена линейка Xonar, мы, вместо того, чтобы сразу же отправиться на аудиофильский/хайфайный рынок, начали производство потребительских звуковых карт, чтобы бренд Xonar закрепился на рынке. В 2009 году мы запустили Essence STX/ST, чтобы еще больше расширить свое присутствие в "аудиофильском" сегменте. Эти "промежуточные" изделия также прекрасно вписывались и в другие рынки, например, геймерский, если, конечно, пользователю не нужен многоканальный выход с объемным звучанием.

    2) Кто, на Ваш взгляд, может конкурировать с этой моделью, и на каких конкурентов Вы ориентировались, чтобы достичь своего сегодняшнего статуса кво в этом секторе? Мы ориентировались на продукцию Cambridge Audio, Burson, Benchmark, TEAC и NuForce. Мы считаем, что после определенной ценовой планки все становится весьма субъективным. Поэтому нам пришлось прослушать уйму разных устройств. Мы не просто определяли для себя какие-то конкретные технические характеристики. Мы рассматривали отдельные компоненты и сравнивали свою конструкцию с конкурентами, чтобы понять, что взяли у них только самое лучшее для своей модели.

    3) Через какие наушники Вы слушали Essence One? Какая максимально допустимая мощность для 32Ω, 50Ω, 100Ω, 300Ω и 600Ω? У нас были Sennheiser HD650/600/800, Beyerdynamic DT880 с сопротивлением 250Ω и 600Ω, AKG K240DF и Q701. Также мы протестировали несколько низкоомных моделей, типа Sennheiser HD280 и какие-то от Audio-Technica. Что касается внутриушных мониторов, то мы слушали Shure 535/310 и Sennheiser IE8 (нам их одолжили на время, но они нам так понравились, что возвращать совсем не хотелось). С 600-омными наушниками выходная мощность составляет где-то 75 мВт. 32Ω соответствуют 650 мВт, 50Ω – 610 мВт и 100Ω – 395 мВт.

    4) Какие основные системы Вы тестировали с Essence One в режиме ЦАП/предусилитель? Какая система стала референсной для ASUS HQ при создании прототипа Essence One? Мы прослушали множество ПК/ноутбуков в режиме USB и не заметили какой-либо существенной разницы между разными ПК при условии высокой разрядности выходного сигнала. Операционная система была чистой, с минимумом установленных приложений. К S/PDIF мы подключали BD-плееры от Samsung и Sony, а также свои собственные медиапроигрыватели. Было несколько разных пассивных и активных акустических систем. Чаще всего слушались активные мониторы Adam A5. Звучание у них нейтральное, но в то же время обличает все детали, а потому отлично подходит для критической оценки выбранных отрывков.

    5) Зачем нужны два регулятора громкости? Ведь вряд ли кто-нибудь будет слушать и наушники, и акустику одновременно? Если посмотреть с экономической точки зрения, то, может быть, один регулятор громкости, но в два раза дороже, был бы лучше, чем два, но вдвое дешевле? Если бы был один регулятор громкости для обоих выходов, то при переключении с наушников на колонки или наоборот приходилось бы каждый раз настраивать уровень выходного сигнала. Поэтому мы пришли к выводу, что иметь два регулятора громкости будет намного удобнее.

    6) Каким образом устройство определяет передачу "bit perfect", чтобы известить об этом с помощью светодиодного индикатора? Как этот процесс отличается в Windows и Mac? Когда система находится в режиме ASIO, аудиодрайвер распознает USB-схему аудиоконтроллера и передает сигнал в блок управления, который и зажигает индикатор. Пока эта функция работает только на Windows. Мы еще не придумали, как это можно реализовать на Mac. Несмотря на то что большинству и так известно, включен ASIO или нет, мы все равно добавили такую функцию, чтобы пользователи были точно уверены, что Essence One работает так, как и должен работать.

    7) Почему вы выбрали схему с операционным усилителем, а не дискретную? Это было сделано из экономических соображений, или для того, чтобы можно было менять ОУ, или же есть другая причина? Чтобы можно было менять ОУ. Essence One с USB ЦАП-ом, учитывая также его базовую цену, был разработан для относительно молодого поколения ПК и аудиофилов-новичков. Именно поэтому в нем появились такие особенности, как, например, два регулятора громкости, индикатор звучания "bit perfect", выходы XLR, а также сделан упор на наушники. Мы понимаем, что на вкус и цвет товарищей нет. И потом, у любого пользователя, включая и тех, кто не умеет паять, должна быть возможность внести какие-то индивидуальные изменения. Некоторые поставили под сомнение наше решение, предположив, что разъемы мы сделали, потому что не были уверены в своей настройке звучания. А мы просто подумали, что они нужны. Мы хотели показать, что в мире звука все очень субъективно – кому-то нравится, кому-то нет – и мы уважаем мнение каждого. На различных форумах в сети много раз обсуждалась возможность замены ОУ и другие модификации звуковой карты для Essence ST/STX. Поэтому мы решили оставить такую привлекательную и понравившуюся многим возможность.

    8) Это полностью балансная схема с настоящими симметричными выходами? Почему именно XLR-выходы? Означает ли это, что в будущем ожидается выпуск других устройств, совместимых с этим? Или же Essence One нацелен также и на профессиональный рынок? Это полностью балансная схема. Почему выходы типа XLR? Потому что мы пришли к выводу, что многие слушают активные студийные мониторы, и мы начали смотреть на USB ЦАП-ы других производителей, оснащенные XLR-выходами. Кажется, простота активных мониторов неплохо сочетается с современными привычками прослушивания. Мы сами очень давно пользуемся продукцией компаний Line6 и M-Audio, но выходить на профессиональный рынок пока не планируем. Думаем, что опыт и подход к разработке профессиональных устройств отличается от той продукции, которая ориентирована исключительно на прослушивание.

    9) Планируете ли Вы выпуск других устройств для этого же хайфайного/аудиофильского рынка? В каком именно сегменте и маркетинговом канале вы собираетесь продвигаться? Будете ли Вы продавать свои изделия класса Hi-Fi в тех же магазинах, которые сейчас продают ноутбуки и компьютеры Asus? Если нет, то в чем заключается ваша маркетинговая стратегия? Как вы планируете изменить мнение людей, которые, например, читают мой сайт или подобные публикации, о том, что компания Asus производит товары для геймеров и компьютерщиков и ничего не знает о высококачественном аудио? Что касается стратегии распространения продукции, то она в основном зависит от решений, принятых нашим отделом международных продаж, но общую идею мы можем Вам рассказать. По большей части мы будем концентрировать свое внимание на тех местах, где продукция такого рода и должна продаваться, т.е. магазинах хайфайноного и аудио/видеооборудования. И для самой компании Asus, и для наших дистрибьюторов этот бизнес в новинку. Но несмотря ни на что, без дополнительных вложений не обойтись, если мы хотим попасть на другие рыночные арены. Что касается наших партнеров, то мы будем выбирать тех, которые имеют хотя бы отдаленное представление о такой продукции. В конце концов, мы рассматриваем каналы продаж, которые существенно отличаются от продукции для сферы IT/CE. К этому вопросу нужно подходить очень внимательно.

    Добавить комментарий

    Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *